Mount Fuji Honshu Japan

Japan (日本)

Eindelijk op reis naar Japan? Wij gaan je alles vertellen over het land vol hypermoderne steden waar veiligheid, respect en uitbundigheid de status quo van de dag zijn. Je mengt jezelf in een historisch zeer gesloten land vol met verhalen over beroemde samoerais, bloeddorstige shoguns en mythische kami’s. Het ontelbaar aanwezige unieke culturele erfgoed is een stevige match voor de fenomenale ongerepte natuur vol met machtige vulkanen, in warmwatergeisers badende Japanse makaken en uitgestrekte oerbossen. Welkom in Japan het land van uiterste, avontuur en met een culinaire keuken vol kleuren, geuren en smaken voor elke reiziger.

Japan behoort net als Singapore, Taiwan en Hongkong al jaren tot één van de meest ontwikkelde landen in Azië, dit zie je bijvoorbeeld terug in de infrastructuur, de moderne steden, het sociale welzijn van de bewoners en de faciliteiten voor toeristen. De basisvoorzieningen zoals de ziekenhuizen en slaapaccommodaties zijn net zo modern als in Nederland. Dit maakt Japan een land dat klaar is om elk type reiziger te ontvangen, van bejaard tot kind. Mede hierdoor wordt het ook steeds populairder onder de buitenlandse toeristen, die allemaal nieuwsgierig zijn naar wat het land onder de rijzende zon te verbergen heeft.

Wat wil je weten over Japan?

Matsumoto Japan
Matsumoto – Japan

Wij kunnen natuurlijk ook ontelbaar redenen verzinnen om op vakantie naar Japan te gaan maar zullen proberen het op deze pagina kort houden. Want Japan is natuurlijk veel meer de giga-man-made structures in steden als Tokyo, Osaka of Kyoto het heeft ook prachtige bossen, bergen en andere unieke natuurgebieden. Je kan er zelfs duiken en zonnen op de tropische stranden in Okinawa of skiën in de Japanse Alpen. En wie kent de woorden samoerai, geisha, sake of bonsai tegenwoordig niet?

Meisjes in geisha outfits in Kyoto
Dames in geisha outfits in Kyoto

Wij van Tokyo.nl proberen een volledige Japan Wikipedia te worden om zo de ultieme online reisgids voor het land te maken. We hebben verschillende grote steden tot in detail beschreven met de leukste reistips en bezienswaardigheden op een rij. Deze informatie komt voort uit onze eigen hands-on ervaringen en ontdekkingen maar ook dankzij de hulp van locals.

Ga je mee op reis naar Japan (Nippon, 日本) het land van de rijzende zon?

De ultieme reisgids voor Japan

Japan reisinformatie
Yasaka shrine Gion – Kyoto

Nippon of Nihon zoals de Japanners Japan noemen is het meest oostelijk gelegen Aziatische land ter wereld. Het heeft een oppervlakte van 377.994 vierkante kilometer dat verspreid is over 6.852 eilanden waarvan het eiland Honshu veruit het grootste is. De andere grote Japanse eilanden zijn Hokkaido, Kyushu en Shikoku en natuurlijk de tropische Okinawa prefectuur. Leuk feitje, het land is voor 72% bebost! Het land kent verder veel temperatuur verschillen door verschillende klimaten. Waar het bijvoorbeeld in noord Japan extreem koud kan zijn en er sneeuwpaleizen in Sapporo worden gebouwd is het in Okinawa Ishigaki (duikparadijs) eigenlijk nooit kouder dan 15-20 graden en kan je er prima overwinteren.

Lantaarns op een rij naast Kasuga Taisha in Nara
Kasuga Taisha in Nara

Het uiteenlopende klimaat is net zo verschillend als de talen die over het land worden gesproken. Er zijn namelijk 12 verschillende dialecten officieel erkent, waarvan er veel op de eilanden groep Okinawa zijn ontstaan. Sinds 1868, iets meer dan een eeuw, is Tokyo de hoofdstad van Japan maar dat is het niet altijd zo geweest want Kyoto heeft langer de heerschappij uitgeoefend over het land dan welke Japanse stad dan ook. De Japanners staan bekend als een vriendelijk, verlegen en zeer gedisciplineerd volk dat toeristen met een grote glimlach ontvangen.

Japanse cultuur Geisha outfits
Japanners in Geisha outfits met kinderen

Doordat Japan jaren geïsoleerd is geweest van de buitenwereld heeft het een unieke cultuur ontwikkelt die je overal terugziet in het land. Denk maar eens aan de verrukkelijke keuken van Japan vol ramen noodles, verse sushi en de beroemde Wagyu/Kobe beef.

Wist je trouwens dat Japan een Monarchie is net als Nederland? Keizer Akihito had al jaren een symbolische functie net als onze Koning. Tegenwoordig sinds 2019 heeft Naruhito het symbolische stokje overgenomen.

Eerste keer in Japan op reis?

Tips voor vakantie Japan
Tips voor je vakantie naar Japan

Reis je voor de eerste keer naar Japan dan hebben we een aantal handige reistips samengesteld die je helpen om snel in het vakantie ritme te komen. Daarnaast besparen ze je een hoop kostbare vakantietijd en geld!

  • Boek een vliegtickets naar Tokyo Narita International Airport (IATA: NRT) en terug naar Nederland vanaf Osaka Kansai airport (IATA: KIX). Dit is handig voor wanneer je een rondreis door Japan wilt maken. Zo verlies je geen reistijd aan een terugreis naar Tokyo.
  • Je hoeft niet thuis Euro’s voor Japanse Yen’s om te wisselen. Op elke internationale luchthaven in Japan staan honderden ATM’s waar je direct kan pinnen na het landen. Geen dure wisselkoersen betalen dus!
  • Bestel een Japan Rail Pass alvast in Nederland of Belgie. De pas krijg je gewoon thuisbezorgd. Dit bespaart je een hoop tijd bij de JR loketten op de stations plus het is gelijk mogelijk om treinen online te boeken. Vooral op drukke treinlijnen is dit belangrijk anders kan je wel eens naar een plekje grijpen.
  • Met een pocket-wifi heb je onbeperkt internet in Japan. Deze handige appraatjes kan je gemakkelijk laten bezorgen bij je hotel of ophalen op elke internationale luchthaven. Terugbrengen is geen probleem gewoon in de brievenbus gooien (staan op elke luchthaven). Met internet kan je gemakkelijk een reis plannen via Google Maps, de metro’s in Tokyo of andere grote steden zijn vaak een flinke wirwar. Erg handig om een digitale guide te hebben.
  • Gebruik Kyoto als uitvalsbasis voor Osaka (30 min reizen), Nara (45 min), Kobe (55 min) en Himeji (1:10 uur). Voor al deze plaatsen heb je namelijk maar een volle dag nodig. Voor Kyoto zelf kan je het beste 3-4 dagen uittrekken.
  • Zorg altijd voor voldoende contant geld op zak, het is namelijk vaak niet mogelijk om te pinnen of met de creditcard te betalen in Japan. Dit is een probleem en daar zijn de Japanners zich van bewust. Leuk feitje; ze proberen het o.a. op te lossen met cryptocurreny.
  • Een Visum voor Japan is niet nodig. Je mag vrij reizen tot 90 dagen in het land! Ga je een auto huren of karten in Tokyo dan is een internationaal rijbewijs wel nodig. Deze kan bij elke ANWB winkel direct laten aanmaken met een pasfoto van jezelf. Het is namelijk ook prima mogelijk om een auto te huren en daarmee een rondreis te maken, de Japanners zijn geen wegpiraten namelijk!
  • De beste reistijd voor Japan is in maart, april, mei en begin juni. Tijdens deze periode heb je het minste regen, de meeste zonuren en is de temperatuur niet te koud of te warm. Ga je later in de zomer dan is het erg warm en vochtig. Vroeger in het jaar kan voor sneeuw en koude wind zorgen. Reis je in de lente naar Japan dan kan je de gekleurde bloesems in de prachtige Japanse tuinen niet overslaan, je kan er namelijk ook moeilijk omheen.
  • Geen tips geven bij het eten, taxi of waar dan ook. Dit is beledigend. Je schept hiermee namelijk de aanname dat de persoon niet genoeg verdient.
  • Rijden, fietsen, lopen alles gebeurd in een omgekeerde wereld. De Japanners rijden net als de Engelse aan de linkerkant. Let hier dus op.
  • Public toiletten zijn overal te vinden. Dus heb je hoge nood gewoon even rondvragen of Google Maps gebruiken want ze zijn nooit ver weg. Nu denk je vast bah public toiletten zijn altijd vies, nou niet in Japan!
  • Japanners zijn verlegen maar willen heel graag met je spreken. Ga dus het gesprek zelf aan. Gewoon door hallo te zeggen of Hello, can you help me?
  • Nog een voordeel van internet is het gebruik van Google translate. Hiermee kom je een heel eind mocht er niemand Engels spreken of de menukaarten alleen in het Japans beschikbaar zijn.
  • Uber is nog niet zo populair in Japan. Gelukkig zijn de taxi’s fenomenaal! Ze zijn goedkoop en altijd zeer beleefd. Hier hoef je niet bang te zijn dat iemand je oplicht of even een extra rondje rijdt voor wat extra cash.
  • Overal in Japan Hotspring te vinden, deze gebruiken de Japanners voor het gezamenlijk badderen en relaxen wat natuurlijk heerlijk is tijdens je vakantie. Dit past zeker in het plaatje van een vakantie omdat je even helemaal zen kan worden! Je kan natuurlijk ook naar een traditioneel badhuis gaan.
  • Slapen en overnachten doe je natuurlijk in een Ryokan of capsule hotel, een beide traditionele slaapplaatsen om te overnachten in Japan.
  • De diverse culinaire hoogstandjes zoals sushi en sashimi verorberen op straat bij een marktkraam. Van ons mag je het land niet verlaten zonder dit een keer te hebben gegeten, ook al lust je geen vis!

We hebben veel van de leukste steden en bezienswaardigheden in Japan beschreven op onze website om zo de perfecte voorbereiding te zijn voor op je vakantie naar Japan. Heb je trouwens onze top 10 bezienswaardigheden uit Japan wel eens gezien? Handig voor als je niet weet waar je heen wilt gaan.

We hebben trouwens nog veel meer reistips voor Japan op een rij gezet!

De groei van Japan als wereldmacht

Japan


Het moderne Japan is eigenlijk pas gaan bloeien aan het einde van de Edo periode. Er kwam een einde aan de heerschappij van de shoguns, keizers en samoerais en de democratie werd langzaam omarmt. Tijdens de Meiji restauratie leek het welvarende Japan even terug te vallen naar de rumoerige periodes met burgeroorlogen uit het Tokugawa tijdperk maar gelukkig is er het mooie en stabiele moderne Japan uit gegroeid.

Streetfood Osaka Kuromon market
Streetfood op de Osaka Kuromon market

Tegenwoordig is de Japanse economische motor zeer sterk en kent het vele NGOs (Internationale non-overheid bedrijven). Het is een land dat leeft van visserij, handel, techniek en tegenwoordig ook toerisme. Dit zie je terug in elk dorpje of metropool die het land kent. Tokyo is uitgegroeid tot de grootste stad ter wereld maar heeft veel traditionele gebruiken weten te behouden, zoals de rijke visvangsten die dagelijks verhandeld word op de gigantische Tsukiji vismarkt die gewoon meegegroeid is met de stad. Japan is internationaal ook steeds aantrekkelijker aan het worden voor bedrijven en toeristen. Zo is het toerisme in de afgelopen jaren gigantisch gegroeid en schieten er overal voorzieningen uit de grond. Want wist je bijvoorbeeld dat skiën heel populair is in Japan?

Yasaka shrine bruiloft in Gion
Yasaka shrine bruiloft in Gion (Kyoto)

Het land staat niet meer stil en ontwikkelt zich door tot een ware grootmacht die meedoet aan geopolitiek en andere lastige internationale dilemma’s. Gelukkig weten de Japanners hun unieke cultuur nog goed te behouden door bepaalde waardes, normen en disciplines te blijven uitoefenen.

Laten we het mysterieuze Japan gaan ontdekken!

Natuur in Japan
Natuur & cultuur in Japan

Veel mensen weten niet dat Japan voor het eerst zijn deuren opende voor buitenlanders z’n 140 jaar geleden. Dit lijkt al lang geleden maar in die tijd werd er in Europa al handel gedreven en flink heen en weer gereisd. De Japanse cultuur is mede daarom goed bewaard gebleven en leeft nog steeds voort in de moderne Japanners.

Uitzicht vanaf Osaka castle
Uitzicht vanaf Osaka castle

Tegenwoordig zijn ze een land dat veel export producten heeft zoals auto’s waarvan bijvoorbeeld Toyota, Nissan, Honda en Mitsubishi die over de hele wereld bekend zijn. Ze hebben ook een vooruitstrevende high tech industrie met grote bedrijven zoals Sony, Canon en andere multinationals. Het leuke van Japan is dat de cultuur totaal anders is dan in westerse landen maar het land geniet wel de moderne faciliteiten die wij hier in Nederland ook hebben.

Een leuk feitje is dat de Japanse treinen (Shinkansen), in tegenstelling tot de NS in Nederland, voor 99% op tijd rijden en de overige 1% staat voor treinen die meer dan twee minuten vertraagd zijn!

Shinkansen met Japan rail pass
Shinkansen met Japan rail pass

Door de jaren heen heeft Japan zich ontwikkelt als een echt vakantieland en heeft het toeristen ook veel te bieden zoals architectuur, stranden, bergen, wintersporten en nog veel meer. Wij hebben op onze website verschillende onderwerpen beschreven. Zo kan je voor meer informatie over de Japanse eilanden, culturele kwesties, steden, reismogelijkheden, etiquette of routes op de desbetreffende pagina’s. We zijn trouwens altijd op zoek naar foto’s van reizigers! Deel ze met ons en wij plaatsen ze met vermelding van jou naam onder de juiste Japan rubriek.

Welke Japanse steden wil je bezoeken?

Steden in Japan
Yoshinoya restaurant keten in Osaka

Een aantal steden in Japan kan je overslaan omdat je hier vooral hardwerkende Japanners vindt (wat ook geweldig kan zijn maar minder spectaculair misschien), de volgende steden zijn wel erg leuk om te bezoeken. Op de eerste plaatst staat de hoofdstad Tokyo of Tokio dat ook wel het New York van het oosten genoemd wordt en perfect is voor een korte of lange stedentrip. Dit is een meer dan een logische naam omdat er oneindig veel winkels, restaurants, clubs, lichtreclames en mensen zijn! Ben je op zoek naar een traditionelere stad dan kan je beter naar Kyoto gaan, hier vind je veel oude architectuur en meer rust dan in Tokyo.

Watervallen Hokkaido Japan
Watervallen op het eiland Hokkaido

Wil je rust, natuur en relaxen in een kuuroord of spa dan is een bezoekje aan het eiland Hokkaido met de hoofdstad Sapporo aan te raden. Maar ook de zuidelijke steden Fukuoka, Nagasaki of Himeji zijn zeker een aanrader. Wandel je graag bekijk dan eens Nara, Matsumoto, Takayama, Shirakawa-go & Gokayama of Nagano. Deze liggen allemaal in of nabij prachtige natuurparken.

Uitzicht vanaf Japans Alpenpark Matsumoto
Uitzicht vanaf Japans Alpenpark – Matsumoto

Duiken en snorkelen is ook mogelijk op de zuidelijke eilanden van de Okinawa prefectuur. Zoals je ziet is Japan thuis in alle hedendaagse facetten. Reizen tussen de eilanden en steden is gemakkelijk aangezien de infrastructuur beter is dan die in Nederland dankzij de Shinkansen en vele binnenlandse vluchten. Erg goedkoop voor Aziatische begrippen is rondreizen in Japan helaas niet, denk aan Nederlandse prijzen.

Deze steden van Japan mag je niet overslaan

Map Japan
1. Tokyo9. Kumamoto
2. Kyoto10. Kanazawa
3. Nara11. Himeji
4. Nagasaki12. Nagano
5. Hiroshima13. Sendai
6. Sapporo14. Fukuoka
7. Nagoya15. Matsumoto
8. Osaka16. Kagoshima

Enkele veelgestelde vragen over Japan

We beantwoorden hieronder alvast enkele veergestelde vragen van reizigers. Heb jij nog meer vragen over Japan dan kan je op deze speciale reizigers-vragen pagina terecht.

Wat is de beste reistijd voor Japan?
Elk seizoen in Japan kent zijn voor en nadelen. Zomer in Japan is perfect voor het strand en beklimmen van Mount Fuji, de herfst kent zijn prachtige herfstkleuren (koyo) door het gehele land en de winter brengt wintersporters naar Nagano en prachtige man-made ijspaleizen op het eiland Hokkaido. De lente is voor de meeste reizigers waarschijnlijk de beste reistijd voor Japan. Dit omdat de natuur en de beroemde kersenbloesem (sakura) dan in volle bloei staat, de temperatuur gematigd is (gemiddeld 20 graden) wat prettig is voor een citytrip en er weinig regen valt. Wist je dat dit trouwens de meest gestelde vraag online is over Japan?

Hoe denkt Japan over nucleaire wapens of energie?
Sinds de catastrofale nucleaire ramp nabij Fukushima en natuurlijk de zeer verwoestende atoombommen uit de tweede wereldoorlog op Hiroshima en Nagasaki zijn de Japanners zeer gedreven anti-nucleair advocaten. De Japanse bevolking preekt voor een wereldwijde nucleaire ontwapening. Goed punt denken wij!

Hoe groot is Japan?
Japan is exact 377.972 vierkante kilometer groot en bestaat uit 6852 eilanden waarvan de meeste landmassa zich bevindt op de eilanden Honshu, Hokkaido, Kyushu en Shikoku. Ter vergelijken het eiland Japan is groter dan Duitsland, Finland of Italië.

Is Japan Gay friendly?
Jazeker! Ondanks dat Japanners vaak zeer gesloten zijn over hun privé leven zijn ze zeer tolerant en dragen veel respect voor andere mensen.

Kan je naar het strand in Japan?
Japan heeft prachtige stranden vooral op de subtropische eilanden van Okinawa. Maar ook in Tokyo kan je prima naar het strand.

Waar komt de naam “Japan” vandaan?
Het woord Japan is een foute vertaling van een foute vertaling. Andere namen voor Japan zijn Nippon, Nihon wat beide in Kanji als 日本 geschreven word en letterlijk betekend de oorsprong van de zon. De eerste vermelding van de naam “Japan” werden gedaan in de 6e eeuw van onze jaartelling door de Chinese keizers uit de Sui Dynasty in China.

Levensonderhoud in Japan

Gekleurd eten in Japan
Gekleurd eten in Japan

Om je een indicatie te geven van de kosten die je gaat maken tijdens je rondreis, studie, werk & wonen in Japan hebben wij een aantal alledaagse producten en vaste lasten op een rij gezet met de gemiddelde prijs erbij. De kosten van het levensonderhoud in Japan zijn 3,08% hoger dan in Nederland (gebaseerd op geaggregeerde gegevens voor alle steden via Numbeo, huur wordt niet in aanmerking genomen). Echter, de huur in Japan is 29,84% lager dan in Nederland (gemiddelde data voor alle steden). De laatste update van deze data is geweest in februari 2018. Liever meer informatie over het levensonderhoud in Tokyo?

Levensonderhoud

Gemiddelde kosten

Restaurants prijzen 
Maaltijd in een goedkoop restaurant€ 5,84
Maaltijd voor twee mensen, 3-gangen menu€ 29,19
McMeal bij McDonalds (of ander combo-menu)€ 4,96
Binnenlands bier (0,5 liter diepgang)€ 2,92
Geïmporteerd bier (fles van 0,33 liter)€ 3,65
Cappuccino (standaard)€ 2,76
Coke / Pepsi (fles van 0,33 liter)€ 0,97
Water (fles van 0,33 liter)€ 0,77
  
Levensmiddelen 
Melk (normaal), (1 liter)€ 1,34
Brood vers wit brood (500g)€ 1,34
Rijst (wit), (1kg)€ 3,12
Eieren (normaal) (12)€ 1,62
Lokale kaas (1kg)€ 13,22
Kippenborsten (zonder botten, zonder huid), (1kg)€ 6,29
Rundvlees rond (1 kg) (of gelijkwaardig rood vlees van de achterpoten)€ 13,40
Appels (1kg)€ 5,13
Banaan (1kg)€ 2,42
Sinaasappelen (1kg)€ 4,30
Tomaat (1kg)€ 5,22
Aardappel (1kg)€ 2,91
Ui (1kg)€ 2,53
Sla (1 kop)€ 1,53
Water (fles van 1,5 liter)€ 0,92
Fles wijn (middenklasse)€ 9,49
Binnenlands bier (fles van 0,5 liter)€ 2,08
Geïmporteerd bier (fles van 0,33 liter)€ 2,75
Pakje cigaretten (Marlboro)€ 3,32
  
Openbaar vervoer en verhuur 
Enkele reis (lokaal vervoer)€ 1,53
Monthly Pass (Normale prijs)€ 72,98
Taxi Start (Normaal Tarief)€ 4,38
Taxi 1km (normaal tarief)€ 2,47
Taxi 1 uur wachten (normaal tarief)€ 24,96
Benzine (1 liter)€ 0,94
Volkswagen Golf 1.4 90 KW Trendline (of gelijkwaardige nieuwe auto)€ 18.245,75
Toyota Corolla 1.6l 97kW Comfort (of gelijkwaardige nieuwe auto)€ 15.229,71
  
Algemene lasten (maandelijks) 
Basic (elektriciteit, verwarming, koeling, water, afval) voor 85m2 appartement€ 145,95
1 minuut bellen met Prepaid mobiel tarief naar lokale nummers (geen kortingen of abonnementen)€ 0,32
Internet (60 Mbps of meer, onbeperkte data, kabel / ADSL)€ 32,02
  
Sport en vrije tijd 
Fitness Club, maandelijkse kosten voor 1 volwassenen€ 63,79
Tennisbaanverhuur (1 uur in het weekend)€ 14,91
Bioscoop, internationale release, 1 stoel€ 13,14
  
Kinderopvang 
Kleuterschool (of kleuterschool), privé, maandelijks voor 1 kind€ 291,93
Internationale basisschool, jaarlijks voor 1 kind€ 18.332,63
  
Kleding en schoenen 
1 paar spijkerbroeken (Levis 501 of vergelijkbaar)€ 48,70
1 Zomerjurk in een winkelketen (Zara, H & M, …)€ 29,03
1 paar Nike hardloopschoenen (middenklasse)€ 56,07
1 paar lederen heren schoenen voor heren€ 72,20
  
Huur per maand 
Appartement (1 slaapkamer) in het stadscentrum€ 597,69
Appartement (1 slaapkamer) Buiten centrum€ 388,43
Appartement (3 slaapkamers) in het stadscentrum€ 1.221,19
Appartement (3 slaapkamers) Buiten centrum€ 750,61
  
Koop appartement prijs 
Prijs per vierkante meter te koop appartement in het centrum€ 6.977,48
Prijs per vierkante meter om appartement buiten het centrum te kopen€ 3.410,17
  
Salarissen en financiering 
Gemiddeld maandelijks nettoloon (na belasting)€ 2.082,45
Hypotheekrente in procenten (%), jaarlijks, voor 20 jaar vaste rente€ 1,22

De gemiddelde prijzen zijn gebaseerd op data van de wereldbank en Numbeo. De gegevens zijn gebaseerd op 5410 inzendingen in de afgelopen 18 maanden van 598 verschillende bijdragers.

Ook nog leuk om te bekijken

Hulp nodig met je reis?