Alles over de Japanse vlag

Hinomaru de Japanse vlag

Japan is een van de weinige landen met een ronde vorm in zijn vlag. Je kent ‘m wel, de vlag met een witte achtergrond en in het midden een grote ronde cirkel. Maar wat houdt deze vlag nu eigenlijk in? En is dit altijd de vlag van Japan geweest?

Hinomaru of Nisshoki?

Laten we beginnen bij het begin: de naam. Officieel heet het Japanse vaandel de Nisshoki. Dit staat voor ‘zonmark vlag’. Toch wordt de vlag door de meeste Japanners simpelweg Hinomaru genoemd. De betekenis hiervan is ‘cirkel van de zon’. De rode cirkel in de vlag staat immers voor de zon.

De geschiedenis

De Japanse vlag kent een rijke geschiedenis. Volgens legendes werd de vlag in de 13e eeuw geïntroduceerd, ten tijde van de Mongoolse invasie van Japan. Een boeddhistische priester, Nichiren genaamd, zou een witte vlag met een rode cirkel hebben aangeboden aan de toenmalige Japanse keizer. Een andere legende beweert dat Japanse samoerai tekeningen van de zon schilderden op hun waaiers. Net zoals met veel legendes zullen deze wel een kern van waarheid hebben, maar toch kloppen deze verhalen niet helemaal.

Ukiyo-e van de Japanse vlag

De vlag werd namelijk al eerder gebruikt. Zo is het bekend dat de vlag in de 12e eeuw al werd gebruikt bij veldslagen tussen verschillende samoerai-clans. Ook in de hierop volgende eeuw werd de vlag veelvuldig gebruikt als militaire banier. Je ziet de banier ook vaak terug op oude Ukiyo-e.

In 1854 werd het vaandel de officiële vlag voor Japanse handelsschepen. Vanaf 1886 werd de vlag het nationale symbool van Japan. Sindsdien wordt die ook gebruikt als marinevaandel. Toch duurde het meer dan honderd jaar voordat de vlag officieel werd aangenomen als nationale vlag. Pas in 1996 werd in de Japanse wet opgenomen dat de Hinomaru (of Nisshoki) daadwerkelijk de nationale vlag is.

Varianten op de Hinomaru

Japanse vlag Marine

Als je wel eens een bekende Amerikaanse oorlogsfilm over de Tweede Wereldoorlog hebt gezien, dan zul je je het wel afvragen: hoe zit het met de vlag met een witte achtergrond, rode cirkel en rode strepen/zonnestralen? Dit is de officiële vlag van de Japanse marine en was voorheen van het gehele Japanse leger.

vlag van Japanse leger

De marine heeft deze vlag aangehouden terwijl de rest van het Japanse leger is overgegaan op een versie met een rode cirkel, acht stralen en gouden driehoeken aan de randen.

Land van de Rijzende Zon

Japan staat ook wel bekend als het ‘Land van de Rijzende Zon’. De witte achtergrond moet de horizon voorstellen, de rode cirkel symboliseert de opkomende zon. Maar waarom heeft Japan nu gekozen voor de zon?

Volgens Japanse mythologie is de Japanse keizer een nazaat van de Zonnegod. Tot 1945 werd de keizer zelfs gezien als een god! Aan deze afkomst van de Japanse keizer doet de vlag dus eer aan.

Overigens wordt er al eeuwenlang naar Japan gerefereerd als het ‘Land van de Rijzende Zon’. Er zijn zelfs brieven gevonden uit het jaar 607 waarin een Japanse keizer zichzelf ‘De keizer van de rijzende zon’ noemde.

De kleuren en verhoudingen van de vlag

De Japanse vlag heeft erg specifieke kleuren en verhoudingen. De kleur wit (of geen kleur?) spreekt natuurlijk voor zich, de kleur rood echter niet. De kleur van de cirkel is namelijk niet rood, maar dieprood ookwel Crimson Glory genoemd met de kleurcode Hex: #BC002D, RGB: (188, 0, 45) of CMYK: 0, 1, 0.760, 0.262.

Japanse vlag officiële afmetingen

Ook de verhoudingen van de vlag zijn erg specifiek. Ten eerste de verhouding tussen hoogte en breedte. Deze moet precies 2:3 zijn. Als de vlag bijvoorbeeld 1 meter hoog is, dan moet deze precies 1,5 meter breed zijn. Ten tweede speelt ook het formaat van de cirkel zelf een rol. De diameter van de cirkel moet precies 3/5e van de hoogte van de vlag zijn. Ook moet de cirkel precies in het midden staan.

Protocollen, tradities en gebruiken

Er bestaan talloze protocollen en tradities omtrent de Hinomari. Bijvoorbeeld, als de Japanse vlag samen met een andere vlag wordt gehesen, dan móet de Hinomari de rechter van de twee zijn. Ook was het voorheen verplicht om de keizer te groeten met de vlag. Daarnaast waren huishoudens verplicht om de vlag te hijsen op nationale feestdagen. Beide protocollen zijn al een lange tijd afgeschaft en tegenwoordig zie je de Japanse vlag niet of nauwelijks bij ‘normale gebouwen’ meer hangen. Alleen bij overheidsgebouwen vind je nog de vlag gehesen.

Japanse vlag als talisman in de Tweede Wereldoorlog

Ten tijde van de Tweede Wereldoorlog was het populair om de vlag vol te schrijven met bemoedigende woorden en gelukswensen en deze vervolgens aan de soldaat te geven. Japanners geloofde dat de volgeschreven vlag als een soort talisman fungeerde: de vlag zou geluk brengen en de soldaat veilig houden. Daarnaast werd gedurende de Tweede Wereldoorlog een witte bandana met hierop een rode cirkel gedragen. Zo’n bandana stond voor moed en zag je vaak ook terug bij kamikaze piloten (zelfmoord piloten). Tegenwoordig zie je de bandana’s of varianten hierop nog veel in Japan, vooral bij toeristische attracties en souvenirwinkels.

Alles over de Japanse vlag
5 (100%) 1 vote[s]


Hulp nodig met je reis?