Tokyo.nl » Japan (日本) » Ishigaki (石垣島)

Ishigaki (石垣島)

Ishigaki Japan
Uitzichtpunt op Ishigaki

Ishigaki is het hoofdeiland van de Yaeyama eilanden groep, een kleine groep eilanden dicht bij Okinawa en Taiwan. Het tropische eiland staat bekend als een waar snorkel- duikmekka van Japan. Dit vanwege de vele zandstranden, baaien en prachtige koraalriffen. Naast duiken zijn er ook genoeg andere activiteiten te doen. Zo heeft het eiland een rijke historie, een unieke keuken met veel vis en prachtige flora en fauna. Heerlijk om even te ontspannen van het stressvolle leven.

De hoofdattracties van Ishigaki zijn natuurlijk duiken en snorkelen. Het eiland is namelijk omgeven door prachtige koraalriffen. In deze riffen leven talloze tropische vissoorten, zoals clownvissen, zee-goudvissen, waterjuffers, kogelvissen en zelfs zeeschildpadden en pijlstaartroggen. Kortom, voor fans van de duiksport een prachtige plek om te gaan duiken of snorkelen!

Wat wil je weten over Ishigaki?

Het eiland Ishigaki

Ishigaki vending machine
Ook op Ishigaki vind je natuurlijk overal vending machines

Misschien wel de meest tropische getaway van Japan is het zuidelijke eiland Ishigaki-jima. Het eiland maakt deel uit van de Yaeyama eilandengroep en valt onder de okinawa prefectuur. Wat de zuidelijkst gelegen eilanden groep van Japan is. Dit zorgt voor een stabiel en tropisch klimaat het gehele jaar door waardoor veel Japanners dit als de ideale vakantiebestemming in eigen land beschouwen. De gemiddelde temperatuur op Ishigaki komt niet onder de 20°C uit.

De natuur

Uitzichtpunt Ishigaki Banna Park
Uitzichtpunt Ishigaki Banna Park

Door de prachtige natuur op het eiland zijn grote delen verklaard tot natuurgebied zoals de wateren rondom berg Omoto en de Kabira baai die onder het Iriomote Ishigaki National Park vallen. Enkele natuurlijke highlights zijn de koraalriffen zoals die van Shiraho en Kanakwa baai. Enkele toffe uitzichtpunten over het kleine eiland bevinden zich op Mt. Omoto en Mt. Nosoko.

De cultuur
Met maar een kleine 50.000 inwoners is het eiland zeer dunbevolkt. Het draait vooral op toerisme en visserij en heeft daarom veel faciliteiten voor vakantiegangers. Door de ligging van het eiland nabij Taiwan (±300km) kent het een zeer interessante mix van culturen wat je terugziet in de bouwstijl en het heerlijke eten. Zelfs de taal wijkt hierdoor af van het Japans gezien de bewoners Yaeyama spreken.

Weer en de beste reistijd voor Ishigaki

Op zoek naar mooi weer? Dan zit je in Ishigaki goed, het eiland kent het gehele jaar door tropische temperaturen die eigenlijk nooit echt onder de 20 graden komen. Dit komt door de zuidelijke ligging op de breedtegraad 24° 20′ 41 N, ter vergelijking dit is dezelfde hoogte als als bijvoorbeeld de Dominicaanse republiek of Cuba. De beste reistijd voor Ishigaki is in onze ogen juni tot augustus of oktober tot december, dan heb je het mooiste weer.

Gemiddelde temperatuur in Ishigaki
Gemiddelde temperatuur in Ishigaki
Zonuren per dag in Ishigaki
Zonuren per dag in Ishigaki
Zeewater temperatuur in Ishigaki
Zeewater temperatuur in Ishigaki

Bezienswaardigheden en activiteiten van Ishigaki

Wat kan je allemaal doen op Ishigaki? Genoeg! Het eiland heeft toeristen veel te bieden maar vooral ook veel strand en rust. Perfect om even te relaxen met af en toe een leuke activiteit. Hieronder volgen enkele tips voor een wildere dagplanning dan zeester spelen op het witte zandstrand.

#1 Duiken / Scubaduiken

Duiken met de reuzenmanta's van Ishigaki
Duiken met de reuzenmanta’s van Ishigaki

Wil je de koraalriffen van Ishigaki van dichtbij zien, dan is duiken met perslucht dé manier om dat te doen. Ga je duiken op Ishigaki, dan doe je er verstandig aan om een instructeur van een duikcentra in te huren. Zij weten de beste duikplekken te vinden, waaronder de plekjes waar je de grootste kans hebt om majestueuze mantaroggen te zien. De exacte locatie waar deze fascinerende dieren zich bevinden verschilt namelijk per seizoen.

De tourgidsen brengen je daarnaast naar andere gave scubaduikplekken en riffen, zoals Kuroshima (veel schildpadden!), Kanakawa Bay, Panari-jima, Kabira Bay, Yonara Channel, Nakamoto Cave en Osezaki Bay. Enkele goede touroperators waar wij ervaring mee hebben zijn zijn:

#2 Zwemmen of duiken met de reuzenmanta van 7 meter groot

Een waar fenomeen van Moeder Natuur dat maar op enkele plekken op aarde te beschouwen is zijn de migraties van de reuzenmanta roggen. Veel liefhebbers reizen speciaal af naar Ishigaki om de reuzenmanta roggen van dichtbij te bewonderen.

Absoluut een gave en unieke ervaring gezien de beesten een spanwijdte tot 7 meter kunnen hebben en maar liefst 3.000 kilo wegen. De arme beesten zijn helaas sinds 2020 bedreigd volgens het IUCN dus respecteer ze alsjeblieft tijdens het duiken.

#3 Snorkelen op Ishigaki

Glashelder water voor te snorkelen
Glashelder water voor te snorkelen

Wil je snorkelen op Ishigaki, dan heb je twee opties: zelfstandig snorkelen of een tour boeken. Zelfstandig snorkelen is een flexibele optie voor diegene die al meer ervaring hebben en haar of zijn eigen uitrusting (duikmasker, snorkel, zwemvinnen – ook te huren bij diverse duikwinkels op het eiland) bij zich heeft. Veel van de mooiste plekken om te snorkelen zijn immers gemakkelijk te bereiken vanaf de stranden en staan goed aangegeven.

Een begeleide tour boeken is aan te raden voor (beginnende) snorkelaars die het meeste uit hun Ishigaki-snorkelavontuur willen halen. De tourgids neemt je namelijk niet alleen mee met de boot naar de tofste snorkelplekken rondom het eiland, maar vertelt ook een hoop over de omgeving en hoe je voorkomt dat je het fragiele koraalrif beschadigd. Duurzaam snorkelen zijn ze wel bekend mee in Japan!

De beste snorkelplekken
Wat zijn nu de beste, tofste of mooiste snorkelplekjes op Ishigaki? Voor ons en vele andere was Yonehara Beach de beste plek om te snorkelen. Het koraalrif ligt namelijk direct aan het strand, waardoor je meteen kunt beginnen met snorkelen. Het water is kraakhelder en het rif adembenemend.

Andere gave snorkelplekken die we hebben uitgeprobeerd zijn Akaishi Beach, Sukuji Beach, Shiraho Beach en Sunset Beach. Een absoluut hoogtepunt is de zogenaamde Blue Cave, een grote, half ondergelopen grot. Even rondvragen bij de locals hoe je er komt.

Tip: kies je snorkelplek aan de hand van de windrichting die dag. De windrichting bepaalt immers de helderheid van het water. Komt de wind uit het noorden of westen, noord/west dan hebben Shiraho en Akaishi Beach betere helderheid. Bij wind uit het zuiden of oosten is Yonehara Beach de betere optie.

Snorkeltour boeken?
Wil je zeker weten dat het goed zit, dan is een begeleide snorkeltour zeker aan te raden. De ervaren tourgids neemt je mee naar de beste snorkelplekken en leert je ondertussen veel over snorkelen en het koraalrif. Aan te raden touroperators zijn:

#4 Watersporten!

Natuurlijk lenen de prachtige stranden en strakblauwe zee zich ook goed voor andere watersporten! Denk hierbij aan suppen, kanoën en zwemmen.

Suppen
Supping, ofwel ‘Stand Up Paddelboarding’, is een populaire activiteit op Ishigaki. Verken de koraalriffen relaxed en droog (als je blijft staan) vanaf een doorzichtig supboard en geniet van de prachtige uitzichten over de oceaan en Ishigaki zelf. Verspreid over het eiland vind je diverse winkeltjes waar je een supboard en gids kunt (in)huren, waaronder bij ChulaChula Ishigaki Outdoor Tours.

Kajakken / Kanoën
Als je liefhebber bent van kajakken of kanoën haal je op Ishigaki je hart op. Zo kun je met zonsondergang met een kajak de zee op (ook via ChulaChula Outdoor tours) of een kanotocht maken door de mangroves van Ishigaki. Dergelijke tochten worden vaak begeleid door een ervaren gids die in Engels of Japans meer uitlegt over het eiland.

Zwemmen & strandhangen

Stranden van Ishigaki
De witte zandstranden van Ishigaki

Uiteraard kan er op het eiland ook ‘gewoon’ gezwommen worden! De meeste stranden zijn drie seizoenen van het jaar geopend en zijn voorzien van alle benodigde faciliteiten. Naast de populaire stranden, zijn er talloze kleine, verborgen strandjes. Vaak heb je deze helemaal voor jezelf – ook in het hoogseizoen (de zomermaanden).

Hoe je deze strandjes vindt? Eenvoudig: kijk op Google Maps! De locals vragen naar tips werkt over het algemeen ook goed.

#5 Unieke boottour door Kabira Bay

Misschien wel de meest gave activiteit om het eiland te ontdekken zonder snorkel of duikset op. Op Ishigaki heb je namelijk de mogelijkheid om een tour op een boot met doorzichtige bodem te boeken! Hierdoor kun je gemakkelijk diep het water inkijken en de riffen en tropische vissoorten bewonderen.

Voor doorgewinterde duikers is dit weinig nieuws, maar voor diegene die dat niet zijn is dit een gave ervaring. Je boekt de tour bij Kabira Bay. De tour is 30 minuten lang en kost 1000 (volwassenen) of 500 (kinderen) yen per persoon.

#5 Stranden en baaien van Ishigaki

Ishigaki Kabira baai
Ishigaki Kabira baai

Buiten watersport is er op Ishigaki nog veel meer te beleven. Zo is Kabira Bay, het meest bezochte strand van het eiland, een aanrader. Op deze idyllische plek kan er helaas niet gezwommen worden, maar het strand leent zich goed voor een strandwandeling. Vergeet je camera niet mee te nemen: je hebt immers uitzicht op een dozijn tropische eilandjes en het turquoise zeewater.

Andere gave plekken zijn Tamatorizaki Observation Point, een observatieplatform vanaf waar je de koraalriffen kunt bewonderen, de Yonehara Palm Tree Groves en Banna Park.

#6 Cultuur happen

Strandjutter op Ishigaki
Strandjutter op Ishigaki

Duik je liever in de historie en cultuur van de Yaeyama-eilandengroep, dan is het bezoeken van Yaeyama Museum een leuk idee. Dit kleine museum heeft een uitgebreide tentoonstelling van historische kunstvoorwerpen, onder andere uit de periode dat Ishigaki nog tot het Ryukyu-koninkrijk behoorde. Andere historische sights zijn het grafmonument Tojinbaka, het ‘samoeraihuisMiyara Dunchi en het historische dorpje Ishigaki Yaima Village.

#7 ‘Foodie heaven’ Ishigaki

Naar verhouding zijn er bizar veel cafés, restaurants en izakayas op Ishigaki. Ofwel, er is voor ieder wat wils! Veel van de restaurants serveren traditionele Ishigaki-gerechten zoals Ishigaki Beef, paarse zoete aardappel, Ishigaki Pineapple (extreem zoete ananas!) en umi bido (knapperig zeewier die ook wel ‘groene kaviaar’ wordt genoemd). Een deel van de restauranthouders zijn Japanners uit andere delen van het land die hun eigen restaurantje openden op Ishigaki. Zij serveren meer traditionele Japanse gerechten.

Onze favoriete cafés/restaurants op Ishigaki zijn onder andere:

  • Ichigo Ichie: voor de lekkerste sashimi en visgerechten! (1200 yen)
  • Tofu no Higa: hét adres voor liefhebbers van tofu. Wees er vroeg bij, want vaak zijn ze hier rond het middaguur al door hun voorraad tofu heen.
  • Painushima: goedkope maar heerlijke traditionele Okinawaanse gerechten (rond de 700 yen)
  • Kunatsuyu: probeer hier de klassieke Yaeyama Soba
  • Corner’s Grill: wil je Ishigaki Beef, de ‘verre achterneef’ van het welbekende Kobe Beef, proberen dan moet je bij Corner’s Grill zijn.
  • Mirumiri Hompo Honten: dé plek op Ishigaki voor het lekkerste ijs. Vergeet niet het typisch Okinawaanse zoute ijs te proberen!

Overnachten

Op gebied van overnachten heb je veel keus. Zo kun je kiezen uit luxe resorts, hostels, Bed & Breakfasts en hotels. Welke optie voor jou het beste is hangt af van je budget, hoe lang je blijft en persoonlijke voorkeur. Aan keuze in ieder geval geen gebrek!

Hoe reis je het makkelijkste naar Ishigaki?

Hoe kom je nu op Ishigaki? Kom je vanuit Tokyo, Osaka, Nagoya of Fukuoka, dan kun je op een directe vlucht naar Ishigaki Airport stappen. ANA en Japan Transocean Air vliegen bijvoorbeeld van Tokyo’s Haneda Airport naar Ishigaki, terwijl Peach Aviation vluchten van Tokyo’s Narita luchthaven aanbiedt. Tip: de vluchten van Peach Aviation zijn doorgaans een stuk voordeliger.

Een andere optie is om eerst te vliegen op Naha, de hoofdstad van de Okinawa Prefectuur. Dit is de aan te raden optie als je eerst Okinawa zelf wilt bezoeken. Vervolgens kun je van Naha direct op Ishigaki Airport vliegen.

Kom je van buiten Japan dan kun je ook in Hong Kong (China) of Taipei (Taiwan) op het vliegtuig naar het eiland stappen. Houdt er wel rekening mee dat deze vluchten vooral in het hoogseizoen worden aangeboden.

Vervoer op het eiland zelf

Ishigaki is geen groot eiland, maar wel te groot om alle afstanden te voet af te leggen. Daarom raden wij een huurauto aan. Met een huurauto ben je altijd binnen 30 tot 45 minuten op je bestemming. Het openbaar vervoer (de bus) nemen kan ook, maar dit duurt een stuk langer en deze rijden niet al te vaak. De enige busdienst die wel regelmatig rijdt, is de directe bus tussen het vliegveld en Ishigaki City.

Veelgestelde vragen

Wanneer kan ik het beste naar Ishigaki reizen?

De beste periode om te reizen is in de herfst (oktober/november). In deze periode is de temperatuur het aangenaamst (hoger dan 25 graden Celsius). ‘S zomers is het wat warmer, maar ook een stuk drukker, duurder en zit je midden in tyfoonseizoen. ‘S winters Ishigaki aandoen kan ook, maar houdt er dan rekening mee dat sommige stranden op het eiland gesloten zijn.

Wat is er naast duiken of snorkelen nog meer te doen?

Genoeg! Van suppen tot ‘strandhangen’ en van kanoën tot soba slurpen, er is veel te ondernemen op het eiland op het gebied van wandelen en natuur. Bekijk onze top bezienswaardigheden in Ishigaki maar eens.

Wat is de beste periode om de reuzenmanta roggen te zien?

In principe zijn reuzenmanta’s gedurende het hele jaar te spotten, mits je een gids inhuurt die je naar de juiste plek kan brengen. Wel is het zo dat je ‘s zomers een grotere kans hebt om de roggen te zien.

Moet ik mijn eigen snorkel- of duikspullen meenemen?

Verspreid over het eiland vind je tal van duikwinkels die je maar al te graag hun duikspullen verhuren. Het meenemen van je eigen materiaal is dus niet noodzakelijk.