Tokyo.nl » Japan (日本) » De Japanse cultuur » Het Japanse gokspel Pachinko (パチンコ)

Het Japanse gokspel Pachinko (パチンコ)

het Japanse gokspel pachinko
Het Japanse gokspel Pachinko, Flickr: Martin Abegglen

Pachinko is een Japans arcade-spel. Maar eigenlijk is pachinko een undercover gokautomaat, zoals wij die hier ook kennen. Een pachinko-machine is een soort verticale flipperkast, maar in plaats van flippers maak je gebruik van balletjes. Door heel Japan vind je veel pachinko-hallen, die te vergelijken zijn met Westerse gokhallen. In deze pachinko parlours vind je ook andere gokmachines, pachislo of pachislots genaamd.  

Origineel voor kinderen

Pachinko-machines werden voor het eerst gebouwd in de jaren 20 van de 20e eeuw. Toentertijd waren deze bedoeld als speelgoed voor kinderen. Het spel was gebaseerd op het Franse spel “Bagatelle” en de machines werden daarom vooral in snoepwinkels geplaatst. Scoorden de kinderen genoeg punten, dan kregen zij snoep. Pachinko heeft zijn naam ook te danken aan kinderen. Kinderen begonnen het pachinko te noemen vanwege de klikkende geluiden van het spel. Pachinko is simpelweg het Japanse woord voor klikkende geluiden van kleine onderdelen of voor het knetterende geluid van vuur. Het spel werd ook snel populair onder volwassenen. Zij speelden niet om snoep te winnen, maar voor sigaretten of huishoudelijke artikelen, zoals zeep. Kortom, pachinko werd snel populair in alle lagen van de Japanse bevolking.

In 1930 opende de eerste echte pachinko-hal zijn deuren in Nagoya. Later, tijdens de Tweede Wereldoorlog, werd het gokspel minder gespeeld. De machines werden niet meer geproduceerd omdat alle fabrieken op volle toeren moesten draaien voor de oorlog. Na de Tweede Wereldoorlog werden de machines weer geproduceerd en steeg het gokspelletje pachinko in populariteit. 

Tegenwoordig is pachinko nog steeds populair, maar een stuk minder dan in de jaren ‘90. Dit heeft vooral te maken met het feit dat steeds meer jonge mensen zich niet meer aangetrokken voelen tot arcade-spellen. In plaats daarvan spelen ze liever spellen op hun (spel)computers zoals Playstations of de Xbox. Onder volwassenen en ouderen is het spel wel nog steeds erg geliefd. De pachinko-hallen in Tokyo, Kyoto en andere Japanse steden zijn dan ook vaak drukbezocht en je vind ze overal.

Drukte in de pachinko parlour
Vooral onder volwassenen is het Japanse gokspel nog populair, Flickr: Matthias Mueller

Hoe werkt pachinko?

Hoe werkt pachinko nu precies? Het gaat als volgt. Je maakt als speler gebruik van een aantal balletjes. Deze vuur je af in de machine. Vervolgens vallen deze balletjes door een stelsel van pinnen langzaam naar beneden. Zo komen de ballen op verschillende plekken beneden. Dit leidt op zijn beurt weer tot een bepaalde gebeurtenis, bijvoorbeeld dat je meer balletjes terugkrijgt. Dan kun je kiezen om door te spelen of de ballen in te wisselen voor prijzen. Er zijn oneindig veel combinaties en soort machines te vinden, eigenlijk net als bij ons in een casino.

Gokken illegaal in Japan

Pachinko lijkt erg op een gokautomaat en pachinko-hallen lijken erg op casino’s zoals wij die hier hebben. Hoe kan het dan dat gokken verboden is in Japan? Het zit zo. Het is in Japan illegaal om te gokken voor geld. Daarom kun je bij de pachinko parlours ook geen balletjes inruilen voor geld, alleen voor prijzen of tokens. Deze kun je vervolgens buiten de hal inwisselen voor (contant) geld. Op deze manier is het geen spel waarbij je gokt om geld, maar puur om prijzen of tokens. Dit betekent echter niet dat iedereen even blij is met het spel. Zo zijn er soms zelfs heuse anti-pachinko demonstraties. Het spel werkt namelijk verslavend en de hallen worden, zo is het gerucht, gerund door de Japanse maffia, de Yakuza

Pachinko binnen de Japanse popcultuur 

Vergelijk je de eerste pachinko-machines met de moderne apparaten, dan zie je een wereld van verschil. Daar waar de eerste machines mechanisch waren, draaien de moderne machines op elektriciteit. Ook zijn ze vaak uitgevoerd in een bepaald thema. Bijvoorbeeld op basis van een geliefde anime of manga. Hierdoor neemt pachinko niet alleen plaats in de historische cultuur van Japan, maar maakt het ook onderdeel uit van de moderne Japanse popcultuur. 

Pachinko-hal bezoeken? Houd hier rekening mee!

een typische pachinko hal
Een typische pachinko-hal, Flickr: Stephen Kelly

Het bezoeken van een pachinko-hal is natuurlijk één van de Japan experiences die je moet meemaken. Houd er wel rekening mee dat deze hallen verschillen van casino’s in Nederland of België. De hallen zijn namelijk allesbehalve ruim opgezet en bijzonder luidruchtig! En met luidruchtig bedoelen we echt alsof je in een heavy hardcore metal concert staat.

Is het je eerste keer, speel dan op de zogenaamde Hanemono-machines. Deze zijn het makkelijkste om mee te spelen en zijn goedkoop. De te winnen prijzen zijn hierdoor ook bescheiden.