Skiën & snowboarden in Japan: de top skigebieden op…

Skiën en snowboarden in Japan
Skiën & snowboarden in Japan, Flickr: Drew Bates

Japan als wintersportbestemming, steeds meer mensen ontdekken het! In Japan kan ‘s winters prachtig worden geskied en gesnowboard. De winters in Japan kunnen erg streng zijn, vooral op het noordelijke eiland Hokkaido. Ook in andere gebieden kan er geskied worden. De Olympische Winterspelen zijn zelfs een keer in Japan gehouden! Dit gebeurde in 1972. Ook toen werd er gekozen voor het eiland Hokkaido

Winters die je nergens anders vindt

Op Hokkaido, het noordelijkste eiland van Japan, duurt de winter van begin december tot eind april. Hier ervaar je winter als nergens anders. Sneeuw tot schouderhoogte is hier eerder regel dan uitzondering. Skiërs en snowboarders die hier geskied hebben, zeggen dat de Japanse poedersneeuw compleet anders is dan de sneeuw die je in Amerika en Europa vindt. Dit heeft te maken met weerfronten uit Siberië. Japanse poedersneeuw is dan ook een begrip onder de fanatieke off piste skiërs en snowboarders: 

Combineer dit met de interessante cultuur van Japan, de gastvrijheid van de mensen en het lekkere eten en je hebt een geweldige wintersportbestemming! 

Japanse skigebieden en resorts

Skigebieden en resorts in Japan verschillen flink van Europese en Amerikaanse. Daar waar het in het Westen niet alleen om het skiën, maar ook om het uitgaan draait, gaat het in Japan veelal om het skiën. Dit is ook terug te zien in de skigebieden. De pistes zijn goed onderhouden en de infrastructuur (de liften, etc.) zijn uitstekend. Echter, buiten het skiën om is niet heel veel te doen. In welke mate verschilt natuurlijk per gebied. 

Pistes & regels

Japanse skipistes en regels
Japanse skipistes lijken erg op Europese, Flickr: Yuichiro Haga

Net zoals in Europa en Amerika wordt er in Japan onderscheid gemaakt tussen groene, blauwe, rode en zwarte pistes. De groene en blauwe pistes zijn voor beginners en de rode pistes is voor gemiddelde skiërs en snowboarders. Wil je van de zwarte piste, dan moet je een ervaren wintersporter zijn. 

Ook gelden op Japanse pistes gelijke regels als op de Europese en Amerikaanse. Dit zijn er in totaal 10:

  1. Houd rekening met anderen
  2. Je moet altijd kunnen stoppen of uitwijken
  3. Kies een spoor waarmee je andere skiërs niet in gevaar brengt
  4. Inhalen mag mits dit de ingehaalde niet belemmert
  5. Voeg voorzichtig in 
  6. Vermijd de piste op te houden
  7. Voetgangers” dienen aan de zijkant van de piste te lopen
  8. Iedere skiër of snowboarder moet de aanwijzingen van borden volgen
  9. Bij een ongeval ben je verplicht hulp te verlenen
  10. Er geldt een legitimatieplicht

Het kan overigens zo zijn dat er in bepaalde gebieden extra of andere regels gelden. Let daarom goed op de markeringen en borden! 

Top 6 skigebieden van Japan

top wintersportgebieden in Japan
De beste Japanse skigebieden

Welk skigebied in Japan moet je bezoeken? Hieronder vind je de beste skigebieden van Japan. Bezoek je één van deze, dan weet je zeker dat je een geweldige ski- of snowboard vakantie tegemoet gaat. 

#1 Rusutsu

het winersportgebied Rusutsu
Het wintersportgebied Rusutsu, Flickr: Jeremy Eades

Het skigebied Rusutsu wordt door velen beschouwd als het mooiste skigebied van Japan. Waarom? De sneeuw hier is geweldig en het gebied zelf is rustig. Maximaal skiplezier en minimaal gedoe dus! Dit heeft echter wel een keerzijde: er zijn weinig uitgaansgelegenheden zoals clubs en restaurants. Ook heb je niet veel keuze op gebied van accommodatie. Maar kom je puur voor het skiën, dan zit je hier helemaal goed.

Rusutsu is geschikt voor alle skiërs. Voor de beginners zijn er makkelijkere pistes terwijl de ervaren skiërs en snowboarders de lastige pistes kunnen trotseren. Met de infrastructuur zit het wel snor: er zijn vier gondels en vijf stoelliften.

Rusutsu ligt ten zuiden van Sapporo en is alleen te bereiken met de bus of een auto. 

Skipas: 3.000 yen (kinderen), 5.900 yen (volwassenen)
Aantal pistes: 37
Geschikt voor: alle niveaus
Druk: nee
Locatie: Hokkaido

#2 Sapporo Teine

Heb je weinig tijd om te skiën maar wil je wel naar Japan? Dan moet je het skigebied Sapporo Teine bezoeken. Sapporo Teine ligt op 40 minuten rijden van Sapporo en biedt skiplezier voor zowel beginnende als ervaren skiërs en snowboarders. Het gebied is niet zo uitgebreid als andere, maar de steilte van de aanwezige pistes maakt dit zeker goed. Er zijn hier hellingen met een hoek van 38 graden! Ook als fervent off-piste skiër kun je je hier vermaken. Voor niet-beginners maar niet bijzonder ervaren skiërs is er helaas niet heel veel keuze. Houd er ook rekening mee dat het hier in het weekend erg druk kan zijn en dat off-piste skiën eigenlijk verboden is. 

Skipas: 2.600 yen (kinderen), 5.200 yen (volwassenen)
Aantal pistes: 15
Geschikt voor: beginnende en ervaren skiërs/snowboarders
Druk: ‘s weekends
Locatie: Hokkaido

#3 Kagura

het wintersportgebied Kagura
Eén van de hoogstgelegen skigebieden van Japan: Kagura! Flickr: senngokujidai4434

Kagura is een uitgestrekt gebied voor gemiddelde en ervaren skiërs/snowboarders. Dit gebied ligt hoger dan de meeste skigebieden van het land. Hierdoor kan het hier flink koud zijn. Dit skigebied staat niet bekend om zijn pistes, ondanks het feit dat deze uitstekend zijn. Nee, het gaat hier vooral om de off piste mogelijkheden. Die zijn zo goed als oneindig! De lift brengt je tot 1800 meter hoog. Vanaf hier heb je verschillende off piste routes naar beneden. Kagura is relatief onbekend en is daardoor nooit heel druk. 

In tegenstelling tot de andere skigebieden ligt Kagura niet op Hokkaido, maar op Honshu. Dit betekent dat het gebied gemakkelijker te bereiken is vanuit Tokyo.

Skipas: 4.700 yen (volwassenen), gratis voor kinderen
Aantal pistes: 23
Geschikt voor: alle niveaus
Druk: nee
Locatie: Honshu

#4 Tomamu

wintersportbestemming Tomamu, Japan
Tomamu is de ideale bestemming voor ervaren off piste skiërs, Flickr: kagawa_ymg

Tomamu is een van de weinige Japanse skigebieden waar off piste skiën toegestaan is. Dit gebied is dan ook een waar mekka voor de ervaren off piste skiërs. Ook voor “gewone” piste skiërs is hier gelukkig genoeg te doen. Tomamu heeft in totaal 28 pistes. Of je nu beginner, gemiddeld of ervaren bent, je vermaakt je hier wel. Naast het skiën vind je hier ook nog tal van andere faciliteiten. Zo is er een overdekt golfslagbad en een dorp compleet van ijs, Ice Village genaamd. Daarnaast zijn er hier ook meerdere cafés, restaurants en winkels. Uitgaansgelegenheden zijn er helaas niet. 

Tomamu ligt op Hokkaido en is binnen vier uur te bereiken vanaf Sapporo. Dit kun je het beste doen met de bus of de auto.

Skipas: 3.800 yen (kinderen), 5.400 yen (volwassenen),
Aantal pistes: 28
Geschikt voor: alle niveaus
Druk: nee
Locatie: Hokkaido

#5 Kiroro

Het rustige skigebied Kiroro
Het rustige skigebied Kiroro, Flickr: MIKI Yoshihito

Het skigebied Kiroro is een modern maar rustig skigebied met 21 pistes voor beginnende en gemiddelde skiërs. De sneeuw hier is – net zoals bij de andere skigebieden – subliem en de faciliteiten zijn uitstekend. Voor de ervaren skiërs is er minder te doen op de pistes. Echter, buiten de pistes kan er heel mooi off piste geskied worden. Houd er wel rekening mee dat dit eigenlijk verboden is. Naast het skiën is er in Kiroro niet bijster veel te doen. Er zijn slechts twee hotels en het aanbod van restaurants is beperkt. 

Kiroro ligt op slechts een uurtje rijden van Sapporo. Toch is de bereikbaarheid niet geweldig. Er zijn nauwelijks OV-opties en de rit naar het gebied is uitdagend. Ga je naar Kiroro, dan raden we het aan om in Sapporo een auto te huren

Skipas: 5.800 yen (volwassenen), gratis voor kinderen
Aantal pistes: 21
Geschikt voor: beginnende en gemiddelde skiërs
Druk: nee
Locatie: Hokkaido

#6 Shiga Kogen

Het grootste skigebied van Japan, Shiga kogen
Het uitgestrekte skigebied Shiga Kogen

Shiga Kogen is het grootste skigebied van Japan. In dit gebied vind je maar liefst 19 skiresorts met in totaal 195 pistes! Al deze 19 resorts zijn verbonden met pendelbussen en paden. Er zijn dusdanig veel pistes dat er voor elk niveau skiër genoeg te doen is. De pistes zelf worden goed onderhouden en er zijn veel skiliften en gondels. Overnachten en eten doe je in een van de grote hotels binnen de resorts.

Omdat Shiga Kogen in de Japanse Alpen op Honshu ligt, is het een stuk eenvoudiger te bereiken vanuit Tokyo dan de skigebieden op Hokkaido. Met een huurauto is het zo’n vier uur rijden vanaf Tokyo. Gebruik maken van bussen kan ook, maar dit duurt aanzienlijk langer. 

Skipas: 5.000 yen (volwassenen), gratis voor kinderen
Aantal pistes: 195
Geschikt voor: alle skiërs/snowboarders
Druk: verschilt
Locatie: Honshu

Er zijn veel meer skigebieden!

Andere skigebieden in Japan
Japan heeft vele gave skigebieden!

Het is praktisch onmogelijk om alle aan te raden skigebieden in Japan op te noemen. Haast elk skigebied in Japan is het bezoeken waard. Andere favoriete skigebieden zijn: 

  • Happo One
  • Niseko
  • Furano
  • Appi Kogen
  • Asahidake
  • Hakuba
  • Nozawa Onsen
  • Yuzawa
  • Nagano (waar de Olympische Winterspelen werden gehouden)

Zelf spullen mee of huren?

ski's en skihelm huren in Japan
ski’s en skihelm huren in Japan

Of je je eigen ski materialen en kleding mee wilt nemen is compleet je eigen keuze. Houd er wel rekening mee dat het meenemen van ski’s, skischoenen en skistokken niet ideaal is als je op vliegvakantie gaat. Vind je dit te onhandig of te duur, dan kun je simpelweg ter plekke de benodigde materialen huren. Elk skigebied heeft wel een plek waar ski’s en skischoenen worden verhuurd. Echter, je kunt niet overal skikleding huren. Het kan dus verstandig zijn om dit wél mee te nemen. 

Overnachten

Overnachten doe je in Japanse skigebieden meestal in een hotel of resort. Deze liggen bijna altijd onderaan de pistes, vlakbij de gondel of stoeltjeslift. Het huren van een huisje of chalet komt een stuk minder voor, dit is echt een cultuurverschilletje en meer iets Europees.

Hoe kom je het beste in Hokkaido/ de Japanse Alpen?

Hoe kun je nu het beste naar een van deze skigebieden reizen? Reis je naar Hokkaido, dan kun je vanaf Tokyo een binnenlandse vlucht nemen naar Sapporo of op de Shinkansen naar Sapporo stappen. Vervolgens kun je in Sapporo een auto huren of met het openbaar vervoer naar het skigebied afreizen. Ga je naar een een skigebied in de Japanse Alpen, dan raden wij aan om in Tokyo een auto te huren. Vanaf Tokyo is het namelijk maar zo’n 4 tot 5 uur rijden naar de skigebieden in de Japanse Alpen. 

restaurants logo

Hulp nodig met je reis?